Cultura Maya

La cultura maya fue una cultura mesoamericana que se desarrolló con mayor fuerza durante los periodos culturales mesoamericanos preclásico y clásico y aunque continúo su historia durante el periodo posclásico, ya en este último periodo los mayas entraron en una era decadente. La zona geográfica en la cual se ubicó la cultura maya abarco en México la totalidad de la península de Yucatán y parte de Chiapas; en Centroamérica ocuparía lo que hoy es Guatemala, Belice y el norte de honduras, fue el área geográfica que la cultura maya ocupo una superficie territorial cuya extensión alcanzo entre los 350 mil y 400 mil kilómetros cuadrados y que se dividió en zona norte (península de yucatan), zona central (Tabasco, Campeche, norte de Chiapas y la parte oriental de Honduras) y zona sur ( zona sur de Chiapas y Guatemala). Lo que se conoce como cultura maya fue el conjunto de ciudades-estado que fueron de forma relativa autónomas entre sí y que de forma general engloban lo que para su estudio se nombra civilización maya.

Evolución de la cultura maya

La formación de la cultura maya se divide en tres etapas, el periodo formativo que ocurre durante el preclásico y las etapas del viejo y nuevo imperio que también son llamadas clásico temprano y clásico tardío que ocurren durante el periodo clásico; la etapa del postclásico es el desarrollo del fin de la grandeza de los mayas en esta etapa ya solo quedaba el ocaso de esta civilización.

mural de bonampak cultura maya

Durante el preclásico propiamente dentro del preclásico medio, se gestó hacia el año 1000 A.C y hasta el 300 D.C la etapa formativa de la civilización maya. Estos mayas se dedicaban a la agricultura la alfarería y construían pequeñas estructuras de manufactura sencilla fabricadas principalmente de madera y que al paso del tiempo comenzaron a construirse de piedra. El contacto con la cultura olmeca introdujo en los mayas la utilización del calendario, por consecuencia la utilización de la numeración y la utilización de una escritura simple. Tikal, Uaxactún y kalakmul florecieron como las ciudades más importantes de esta etapa.

En el periodo clásico que abarco alrededor del 300 al 900 D.C. la civilización maya alcanzo su máximo desarrollo en lo político, económico, social arquitectónico y científico. Las mayores ciudades que se desarrollaron en esta época como Tikal, Yachilan, Uxmal etc. tuvieron un importante poder social y militar. La ciencia con el uso del cero, dio un importante salto en los conocimientos matemáticos de la cultura maya, dando paso a la medición del tiempo y la construcción de centros ceremoniales sofisticados arquitectónicamente a su época y aun hoy en días siguen maravillando al mundo.

La población maya creció gracias a la agricultura que también había alcanzado un desarrollo notable que los llevo a ser de alguna forma auto suficientes el intercambio con otros pueblos mesoamericanos permitió que el intercambio de ideas religiosas y arquitectónicas se diera de forma recurrente. Todo este esplendor entro en decadencia casi al finalizar el periodo clásico en la zona maya, las teorías sobre el fin de este época de oro de la cultura maya van desde guerras, enfermedades que afectaron a los poblados y una de ellas que quizá sea la más factible, la depredación de su habitad en el afán de conseguir más tierras de cultivo que dejo tierras anteriormente fértiles inutilizables.

ciudades mayas

La historia maya del posclásico que abarco del 900 a 1521 ya no fue de esplendor pero aun así continuo viva como civilización, todo este periodo entre comillas decadente se desarrolló en la parte norte de la zona maya, Chichen Itza, Uxmal y Mayapán fueron las ciudades importantes de este periodo, los sobrevivientes de la decadencia de finales del clásico, levantaron nuevamente las tradiciones y la organización social y política con un nuevo brío que se nutrió de los mayas chontales que dominaron la región. La influencia de los toltecas se remarca en kukulcan y en la arquitectura de Chichén-Itzá. De esta etapa es que se tienen registros más completos de dinastías reinantes entre los mayas, y de guerras entre las ciudades estado que finalmente y a la llegada de los españoles dio fin a la cultura maya.

Cultura maya características principales

Organización política de la cultura maya: en un principio la organización política de los mayas se rigió en base a un gobierno teocrático y evoluciono hacia un gobierno militarista con su caída y resurgimiento cultural, siendo ciudades estado con cierto grado de independencia cada una de ellas estaba gobernada por un halach uinik, este cargo era hereditario y pasaba de padre a hijo, en este personaje político, recaía todo el poder para gobernar y administrar las riquezas de la población a su cargo. El halach uinik directamente designaba a otros individuos para relegar acciones importantes dentro de la vida diaria de las poblaciones mayas entre los personajes que destacan están el

Ah Holpop: se encargaba de preparar las ceremonias importantes, tanto civiles como religiosas.
Nacom: era el encargado de los asuntos militares
Ahuacan: era el supremo sacerdote, se encargaba de la custodia de los textos sagrados y el calendario además de la vigilancia de la educación.
Batab: fueron jefes de poblaciones subordinados al halach uinik y eran designados por el mismo, tenían funciones administrativas sobre los poblados que controlaban, impartían justicia y recaudaban tributos.

representacion de un astronomo maya codice de madrid

Organización social de los mayas: el halach uinikera y los nobles y sacerdotes que gobernaban junto a este eran la cúspide de la pirámide social maya y eran la clase dominante; debajo de ellos se encontraban otros individuos como los artesanos, comerciantes y guerreros además de los campesinos que juntos eran la clase inferior. Cada uno de ellos se encargaba de las tareas cotidianas y el desempeño de los oficios. En el último escalón se encontraban los esclavos, condición adquirida de nacimiento, ser prisioneros de guerra o comprados para el sacrificio, esta era la clase más baja de la pirámide social maya.

Economía de la Cultura Maya: los aspectos económicos de la civilización maya se fundamentaban en la explotación de la tierra, es decir la agricultura. Para la práctica agrícola se le ganaba tierra a la selva deforestando partes de esta y dedicarla al cultivo del maíz y otros granos. Realizaban intercambio de materias primas como el cacao, sal, cera, telas, joyas con pueblos distantes o entre las mismas ciudades mayas. Respecto a la alimentación también criaban pavos y practicaban la apicultura y complementaban su motor económico con la cacería y pesca.

Ideas religiosas mayas: la religión maya es quizá una de las menos comprendidas en Mesoamérica esto quizá por la poca información que se guardó respecto a este aspecto de la vida de este pueblo, lo que se conoce es gracias a textos redactados después de la conquista española, entre ellos destaca el chilam balam, el popop-vuh y los Anales de los Cakchiqueles, gracias a las fuentes antes mencionadas se sabe que los mayas creían al igual que la mayor parte del mundo mesoamericano que el mundo se había destruido y creado varias veces y que el espacio de tiempo en el cual vivían seria destruido igual que los otros y que su universo estaba dividido en tres planos, el cielo, el terrenal, el inframundo.

Creían que el bien y el mal ejercían influencia en la vida del hombre, así lo demuestran los dioses a los cuales consideraban benigno, ejemplo de ello es Chac, deidad que consideraban creador de la lluvia y por lo tanto de las buenas cosechas y el sustento de la vida; Ah Puch sería un dios opuesto al bien ya que generaba muerte. Los mayas creían que el alma era inmortal y que esta iba a determinado lugar según su tipo de muerte.
Hunub Ku es el nombre del dios supremo, el que origino todas las cosas, el centro del universo, de este nacieron todas las demás deidades; algunos dioses del panteón maya son:

Yum Kax: el dios de la agricultura y el maíz.
Itzamna: dios del cielo o dios sol.
Ixchel: diosa luna.
Boluc chabtan: se le relacionaba con la guerra y los sacrificios.
Ik: dios del viento
Kukulkan: representaba la sabiduría.

diosa Ixchel

El culto que se les rendía a los dioses entre los mayas tenía como fin la protección contra cualquier calamidad en su vida diaria, hacían esto ofreciendo, sacrificios, oraciones u ofrendas de flores y frutos producto de sus cosechas.
Los sacerdotes tenían un lugar muy importante en el culto religioso maya, eran los encargados de poner el primer nombre a los recién nacidos, de efectuar matrimonios, a las observaciones astronómicas y a asistir los funerales.

Manifestaciones culturales

La escritura y matemáticas de la cultura maya fueron quizá las más notable de mesoamerica. Es gracias a esta escritura jeroglífica que al día de hoy se conocen fechas y nombres de importantes personajes de la nobleza maya; aunque también hasta hoy en día mucha de esta escritura continua sin descifrarse del todo. Las mediciones astronómicas con el uso del cero hicieron que matemáticamente fueran tan exactas que sabían con precisión cuando ocurriría un eclipse solar. El arte otro aspecto importante cultural del mundo maya se puede admirar en diversas facetas artísticas; ya sea pintura, arte orfebre, escultórico, arquitectónico etc. Ejemplo de ello son los murales de Bonampack y las estelas monumentales como la localizada en copan Honduras la llamada estela H.